The Perks of Being a Wallflower in Theaters Now

Totally entertained by excellent performances and blown away with the script for the film, The Perks of Being a Wallflower is a film I highly recommend for others to view, as it is so much more than it appears on the surface. The film has depth. It is good that it is marketed carefully so the viewers can actually be fully engaged by each one of the characters and the journey they each have in their respective lives. This is not just another “coming of age” story or young actors clowning around without a purpose.

I have not read the 1999 bestseller by writer/director Stephen Chbosky that he based his screenplay on. He created the characters in the book that are absolutely similar to real life people we know or recall from our younger days. No one really knows what may be going on in someone else’s world to cause their behavior, unless they are willing to share with someone they trust. In Chbosky’s film, the viewer slowly learns about the characters, one by one, until we discover how their lives are impacted by the very people they trust. Even though it is set in 1991, the story still has applicability now. Sadly.

There are several young actors that each turn in great performances, starting with the lead, Logan Lerman (Percy Jackson, The Three Muskateers), as Charlie, a freshman in high school.  Emma Watson, known for her performances in Harry Potter films, is excellent as Sam, a senior in the same school as Charlie. I am really glad to witness Watson’s performance, as this one absolutely impresses me more than any scene from Harry Potter. Sam has a bond with Patrick (Ezra Miller, We Need to Talk About Kevin, City Island), also a Senior and their friend, Mary Elizabeth (Mae Whitman, Arrested Development).

Despite Charlie’s younger age, he clicks with Patrick one day and this connection seems to alter Charlie’s views of the world as he navigates through his first year in high school. Many of the things we hear of or see happening in high schools are brought front and center in this film, including mature thematic material, drug and alcohol use, sexual content including references, and a fight – all involving teens. It is still kept relatively mild to qualify for the PG-13 rating. There is some humor in this dramatic romance film, but most certainly is not the type to cause rolling in the aisles at all.

Although the introverted freshman is “adopted” by two seniors in his school and they introduce him to the reality of their worlds, they all evolve and take steps toward the next stage in their life, hopefully better and stronger. The unfortunate thing about the characters in the film is that their stories are not limited to fiction; someone has lived through this in real life and we all probably know someone that fits the description. Furthermore, not everyone had a lifesaver or a safety net to rely on to turn their life around.

This film is certainly worth paying the full price for at the theater, without a doubt.

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Looper en cines este fin de semana; se lanzo en Austin durante festival de cine Fantastic Fest

Los fanáticos de la ciencia ficción y fantasía gozaron de un buen tiempo el 24 de septiembre cuando se proyectó el largometraje Looper durante el festival de cine Fantastic Fest. Yo me encuentro entre ellos, porque siempre me llama atención los guiones que son del tema sobre el futuro. No todos son igual y lo que hace la diferencia es un buen guión y Looper lo tiene, a la mano de Rian Johnson, que dirije su propia obra.

Aparte de una historia cautivadora, también cuenta este filme con un tremendo elenco, incluyendo Joseph Gordon-Levitt como protagonista junto a Bruce Willis, Emily Blunt, Paul Dano, Noah Segan, Piper Perabo y el veterano de cine, Jeff Daniels. La película está interesante al seguir el camino de Joe (Gordon-Levitt) de primero, pero toma un salto de velocidad cuando entra en escena Willis. Los dos juntos es algo que se tiene que ver y no dudo que todo el talento que muestra Gordon-Levitt en esta cinta lo llevará a un nivel más alto del que se encuentra. No todo mundo puede ser un mini-Bruce.

Sin revelar mucho de este thriller de acción futurista, hay poquitos cambios con maquillaje para Gordon-Levitt en esta cinta y mucho que el estudió de el actor renombrado del cine. Esto lo contó el guionista y director Johnson durante la entrevista en Austin cuando llegó a nuestra ciudad para participar con la audiencia del festival. “Joseph tomó su tiempo preparándose para interpretar a el personaje de Joe, que es la versión más joven de Willis, de solo 30 años menor. No queríamos hacer que se viera completamente como Bruce, pero que el público aceptara que son el mismo”. Agregó “Cuando Joe y yo hablamos de Looper por primera vez, poco tiempo después de haber terminado de filmar Brick, tenía en mente apenas el germen de lo que sería la película”, cuenta el guionista y director. “Lo que me gustaba de la idea era la gran encrucijada que se le presenta a Joe: él sabe lo que le aguarda el futuro, y tiene que tomar una decisión moral sobre lo que va a hacer”.

Siempre parece que hay una curiosidad entre los humanos en saber algo sobre que será en el futuro. Tenemos ansiedad en saberlo y de ahí, creo que viene muchas de la historias escritas sobre un mundo futurístico, sean imaginadas o por algún reporte  estadístico. Sea como sea, este tipo de obra de cualquier forma, libros de historietas, o libros de cuentos, se han convertido en obras de cine. Esta es una que no se debe perder.

En el mundo de Looper¸ un thriller de acción futurista, se habrá inventado el viaje en el tiempo, pero será ilegal y solamente se podrá acceder a él a través del mercado negro. Cuando la mafia quiere deshacerse de alguien, lo que hace es mandar a esa persona treinta años antes en el tiempo, en donde un looper –un asesino a sueldo, como Joe (Gordon-Levitt)– la espera para matarla. Gracias a ese trabajo, Joe se está haciendo rico y lleva una buena vida… hasta que un día la mafia decide deshacerse de él. Así, Joe se encuentra con que el nuevo enviado es nada menos que él mismo, pero con treinta años más (Willis).

Looper ha sido calificada R por la Motion Picture Association of America debido a escenas violentas, lenguaje inapropiado y algunas escenas con contenido sexual y alusión a las drogas. La película será estrenada en los cines norteamericanos el 28 de septiembre de 2012.

Fantastic Fest LOOPER Red Carpet – Video Credit Arts + Labor

http://www.youtube.com/watch?v=LpUVPok34xg&feature=plcp

Longhorn Bikes in Austin is Host to 4th Annual Bike Show

Longhorn Bikes is located at 2308 Cesar Chavez Street Austin, Texas 78702

http://longhornbikes.com/

The show and music event is Sunday, September 30th in the afternoon.

512-542-9505
Orale ~
Rene Martinez
longhornbikes@hotmail.com

Hotel Transylvania en cines este fin de semana

Ni se en donde comenzar para escribir sobre todo lo que me encanta sobre el nuevo largometraje de Sony Pictures Animation, Hotel Transylvania. La monstruosa comedia animada por computadora se ofrece en 3D y como en formato tradicional, con las imágenes y la animación de Sony Pictures Imageworks Inc. La proyección a la cual fuí invitada fue en el formato 3D y me parece espectacular todo los colores brillantes, dado que el director Genndy Tartakovsky también le aportó a Hotel Transylvania un estilo visual único y divertido, además de la cálida historia familiar del guión de Peter Baynham y Robert Smigel con el argumento de Todd Durham, Daniel Hageman y Kevin Hageman.

Tartakovsky, 12 veces nominado a los Premios Emmy, es famoso dentro de la comunidad de la animación y George Lucas lo eligió en persona para crear Star Wars: Clone Wars después de ver su trabajo como fuerza creativa detrás de Samurai Jack y Dexter’s Laboratory para la televisión.

Leí sobre un estilo de animación denombrado ‘excesivo’, y lo que entiendo, los rasgos faciales y las proporciones del cuerpo son exagerados, como estilo de animación ‘desmedido’. Eso bien describe el ‘look’ cuando uno ve a los personajes animados; son divertidos, únicos y algo diferente de la vida real. Por ejemplo, una escena en la que Drácula está caminando se le ven las piernas como patas de araña, largas y enormes.

Otro aspecto que me gusta de Hotel Transylvania es la reunión de varios actores de comedia, incluyendo a Adam Sandler, Kevin James, David Spade y Steve Buscemi, que se conocen desde hace años y han realizado películas juntos. Su excelente química juntos para la comedia se notó en las voces de los varios personajes que interpretan, ya que estubieron juntos en el estudio de grabación para que pudieran grabar sus diálogos al mismo tiempo; interactuando entre ellos como si estuvieran en el set. Todo el elenco asistió en la creación de los personajes y sus personalidades con un resultado muy gracioso y cada uno le da mucha emoción.

No puedo dejar fuera la excelente obra que entrega Selena Gomez en la voz de Mavis, la hija ‘adolescente’ de Drácula (Sandler) que esta por celebrar el cumpleaños número 118. Le da el toque perfecto. Temeroso por la seguridad de su hija, Drácula la ha mantenido en el santuario de su hotel durante toda su vida, lejos de la amenaza de los humanos que él tiene tan presente. Y Mavis, esta lista para dar el salto de dicha seguridad y volar por el mundo sola para descubrir lo que existe fuera de las paredes. Que pánico le entra a Drácula y por ese lado, todos con familia se puede llenar de emoción al entender ese paso de la vida. Hotel Transylvania si es una cinta familiar, pero ha sido calificada PG por la Motion Picture Association of America por cierto humor rudo, acción e imágenes escalofriantes.

Hotel Transylvania es el lujoso resort de cinco estacas de Drácula, donde los monstruos y sus familias pueden disfrutar de la vida y sentirse libres para ser los verdaderos monstruos que son cuando no hay humanos que los molesten. Durante un fin de semana especial, Drácula invita a algunos de sus mejores amigos —Frankenstein (Kevin James) y su mujer Eunice (Fran Drescher), la Momia (CeeLo Green), el Hombre Invisible (David Spade), la familia Hombre Lobo (Steve Buscemi) y otros más— a celebrar el cumpleaños de su adorada hija Mavis. Para Drac, servir a todos estos monstruos legendarios no es ningún problema… pero todo puede cambiar para este padre sobreprotector cuando un muchacho común y corriente, Jonathan (Andy Samberg) llegue al hotel y quede prendado de Mavis.

Hotel Transylvania se estrenará el 28 de septiembre de 2012 en las salas de cine de todo el país.

Por Liz López

Rating A+

Liberal Arts Opens in Austin Theaters this Weekend

To say the least, I was pleasantly surprised to enjoy the script by Josh Radnor for Liberal Arts, one where  he is the protagonist, produces, as well as directs. I used to be leery of films by someone who writes the script, acts, as well as other aspects of the production. I have changed my mind set this year after I have discovered several films where the writer also performs the lead or prominent character and the end product actually has a great result. Radnor’s sophomore feature, following 2010’s award-winning HAPPYTHANKYOUMOREPLEASE is now on my list of those I am impressed with this year, plus I look forward to what is next from this filmmaker.

I am not only pleased with Radnor’s work, but the excellent choices for the elder and younger actor’s he surrounded himself with to play the characters he created in his story. Radnor is Jesse Fisher, a 35-year-old university admissions counselor in New York City who returns to a retirement party for his mentor, the aging literature Professor Hoberg (Richard Jenkins). Jesse meets the professor’s friends, including their daughter, 19-year-old Zibby (Elizabeth Olsen), who attends school at his Ohio alma mater. While there for the weekend, he also meets Nat (Zac Efron) mystically aware of his surroundings on campus and a depressed student, Dean (John Magaro), who also is into the same novel that Jesse is.

Featured among the rich assortment of characters includes Jesse’s feisty college Romantics Professor Judith Fairfield (Allison Janney), who I found to be a scene stealer at times in Liberal Arts, aside from the ever talented Jenkins in whatever character he performs. The Romantics literature course is one Jesse constantly declares is his favorite and in reality, this course at Kenyon College in Ohio — Radnor’s alma mater — had an influence on his to eventually evolve into became this film, the first feature film to shoot there.

There is more depth to the script than an older man falling for a college student that is 16 years younger. The scene where Jesse is doing the math is very funny as he is dealing with the reality of his emotions and consequences.  Back in New York is Ana (Elizabeth Reaser) who works at Jesse’s favorite book store, but who he seems to miss while keeping his nose glued to the favorite story he is reading. Jesse has a good dose of advice for Dean that he later learns to use for himself as he makes decisions between urban New York and rural Ohio.

The viewer can receive a dose of romance, some drama and humor in the film that I found to be balanced and entertaining. The great performances from the whole cast of diverse ages cannot be stressed enough and they really work. The film screened at the 2012 Sundance Film Festival and Dallas International Film Festival among others and now Austin audiences will enjoy it as it opens September 28th in local theaters.

By Liz Lopez

Rating B-

PRÓFUGOS original series is on HBO LATINO at 10pm/9C Weeknights

Unfortunaly, I was not able to be in New York last month for the PRÓFUGOS screening at the New York Latino Film Festival, and missed the Red Carpet interviews and post-screening party!! It would have been great to meet some of the actors, whoever may have been present, Benjamín Vicuña, Luis Gnecco, Néstor Cantillana y más. You have to see the show to see!

I have seen episode one and two and now, I am not sure how I am going to be able to follow the story of the four and find out who all the players are. As much as you do not want to get hooked on these stories, it is hard to pass up. The subtitles help along, no matter what level of Spanish the viewer has; it is not hard to follow.

Catch it weeknights! Visit http://www.hbolatino.com for more information
and scheduling.

Synopsis:

PRÓFUGOS is the story of a failed drug trafficking operation that started on the border between Bolivia and Chile, the four men who met to carry it out and the real actors behind the business. A complex web of ambitions, interests and corruption move the threads of this story, where no one is who they appear to be, everyone hides a past and human wretchedness unites them in the imperious need to flee without knowing who and what they are fleeing from.

“Prófugos” es la historia de una fallida operación de tráfico de droga que se inicia en la frontera entre Bolivia y Chile, los cuatro hombres que se reúnen para llevarla a cabo y los verdaderos actores que están detrás del negocio. Una entramada red de ambiciones, intereses y corrupción mueven los hilos de esta historia, donde nadie es quien parece, todos ocultan un pasado y las miserias humanas se unen ante la necesidad imperiosa de huir, sin saber de quién o quiénes se está escapando.

Character Bio/Personaje: OSCAR SALAMANCA (Franciso Reyes)

During the turbulent decade of the 1970s, Oscar Salamanca was a young fighter who became a revolutionary in South America and managed to escape torture and death. At the age of 53 and gravely ill, he decides to accept the offer to become involved in a drug trafficking operation with the illusion of securing a future for his daughter Irma.

Profugos on HBO Latino

The new original HBO produced series in Spanish, PRÓFUGOS premiered this month on HBO LATINO in Spanish with English subtitles.

La serie original en espanol, producida por HBO LATINO, PRÓFUGOS, se estrenó en HBO LATINO este mes y continua cada noche entre semana.

English Synopsis: PRÓFUGOS is the story of a failed drug trafficking operation that started on the border between Bolivia and Chile, the four men who met to carry it out and the real actors behind the business. A complex web of ambitions, interests and corruption move the threads of this story, where no one is who they appear to be, everyone hides a past and human wretchedness unites them in the imperious need to flee without knowing who and what they are fleeing from.

Spanish Synopsis: “Prófugos” es la historia de una fallida operación de tráfico de droga que se inicia en la frontera entre Bolivia y Chile, los cuatro hombres que se reúnen para llevarla a cabo y los verdaderos actores que están detrás del negocio. Una entramada red de ambiciones, intereses y corrupción mueven los hilos de esta historia, donde nadie es quien parece, todos ocultan un pasado y las miserias humanas se unen ante la necesidad imperiosa de huir, sin saber de quién o quiénes se está escapando.

Prófugos is featured on HBO Latino every weeknight at 10 PM.